议会大厦又名“西敏斯特宫”

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英国议会大厦的历史十分悠久而且风云迭起。盖伊·福克斯曾试图炸掉它,希特勒曾毁坏了大厦的一大部分。1834年,曾因有人在炉子里大量焚烧政府文件而引起火灾,把大厦夷为平地。所以,今天人们在泰晤士河畔看到的大厦,实际上并不很古老,只是其中一小部分远远超过了一百年,然而,如同圣保罗大教堂和白金汉宫一样,议会大厦也仍然是伦敦甚至世界上最负盛誉的建筑之一。

议会大厦

议会大厦的确切名称是西敏斯特宫,实际上自从撤克逊王爱德华以来,这个地方一直是一个皇宫。住在这个皇宫的最后一个国王是亨利八世,他在1529年一场大火之后迁出了西敏斯特宫。现在的议会大厦仍是一个皇宫。1965年以前一直由掌礼大臣本人亲自管理。这里保存着1150年以来的看守人记录,看守人每天可得七便士的报酬,这个职位一直到1884年才取消。如果你认为这一点很有趣的话,那么请你记住直到今天,各议员衣帽间的衣帽钉上还吊着红布带做的小套环——供挂剑之用!议会大厦的最古老部分是西敏斯特大厅,它是由威廉一世的继承人威廉·鲁弗斯修建的,但大部分是由一位名叫亨利·耶维尔的著名建筑家于1394年至1399年之间建造的。威廉·鲁弗斯当初建造西敏斯特大厅时,把它称作新厅,以区别于撒克逊王爱德华建造的旧厅。此后,西敏斯特大厅前的庭院一直称作新宫院。

西敏斯特大厅曾是审讯许多名人的地方,如,托马斯·莫尔爵士、查理一世、盖伊·福克斯都是在这里出庭受审并被判处死刑的。?

议会大厦

整个议会大厦占地3万平方米,全长300米。共有1100个房间,走廊长度共计3公里。有100多处楼梯11个内院。到里面后,游客仅能走向前往上下两院的通路看一看,但这已足够让人们明白,这座建筑非同一般。

自从爱尔兰共和军恐怖主义爆炸事件以来,这里禁止以游览为由进人参观,只可以以旁听审议的形式进去,但要等旁听席空闲才可,在旅游旺季要等到空席位非常费时间。而且,对于随身物品的检查也非常严格。

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